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What’s new with the Parrot Conservation Corps? ¿Qué hay de nuevo con el Cuerpo de Conservacionistas?

(En español debajo del ingles)

One Earth Conservation’s (OEC) Parrot Conservation Corps (PCC) is a year-long webinar series being led by Rev. Dr. LoraKim Joyner and Dr. Sylvia M. de la Parra Martínez this year for Spanish speaking people from Central and South America who have a real interest in knowing, studying, and understanding birds from the order Psittaciformes, commonly known as parrots. Currently, participants include 18 people from seven countries, including Mexico, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Argentina, Paraguay, and Brazil. The participants come from a variety of fields and backgrounds, such as wildlife veterinarians, biologists, engineers, and undergraduate and graduate biology students.

It has been very interesting for LoraKim and me to meet and share ideas with a multidisciplinary group of people with different opinions and professions. At the same time, we are all united by a common objective, which is the protection and conservation of this group of birds.

The course allows participants to learn about and discuss topics that range from the ecological to the spiritual. Topics addressed include the history of birds and their evolution, the historical and evolutionary context of parrots, the basic ecology of various species, survey methods for counting and measuring the abundance of different species, and analyzing some examples of One Earth Conservation’s various conservation projects. These include projects in countries such as Honduras, Guatemala and Nicaragua where local conservationists work to protect species such as the scarlet macaw (Ara macao), the yellow-naped amazon (Amazona auropalliata), and the yellow-headed amazon (Amazona oratrix).

Left to right: scarlet macaw, yellow-naped amazon, yellow-headed amazons

The course has also addressed crucial concepts that define the mission and vision of the organization, such as promoting parrot well-being in the Americas by conducting transformative parrot conservation, taking action to end the wildlife trade, and encouraging in people a strong sense of human connection to all life that results in the well-being of all. This has allowed the participants to reflect on and conduct conservation as a process in which the human heart and human conscience, as well as the birds’ well-being, is always taken into consideration.

One of the main goals of this year’s PCC is the realization of mini-projects, supported by OEC, with the main objectives being to support ideas that contribute to the conservation of parrots in their places of origin and to encourage conservationists to publicize the work they carry out in their region. One example of such a mini-project is the one conducted by Zulema Estefania Solis Muñoz and Cristian David Torres Morel, who had a great interest in publicizing information about the parrots of Pilar, located at the Ñeembucú Department in Paraguay. They made a video that included photos and information about the different species and spread it on social media. The video link is as follows: In addition, they spent a few days bird watching, during which they invited the general public so that people were able to learn how to identify and gain knowledge about the parrots that live in their community.

Birdwatching in the urban community of Pilar, Argentina

Another project was conceived and implemented by Daiana Lera from Argentina. Daiana is a PhD student who works with the Burrowing Parrot (Cyanoliseus patagonus), evaluating its abundance in a communal roost in the city of Bahía Blanca. Dai's work is supported by a significant number of volunteers who have participated for several years and help with the monitoring of the species. Providing support to motivate Dai and her volunteers was very gratifying for us at OEC. Our support allowed them to create t-shirts that illustrate the impact of their work and dedication to this endangered species. The shirts have double the impact, since the people who live in the study area are able to find out directly about the presence of the parrot in the urban space, as well as the work of the volunteers.

Volunteers from the annual count of the burrowing parrot in Bahía Blanca, Argentina

The mini-project of Amada Pam Puch and Vanessa Martínez García, was developed in the indigenous community of Tzucmuc, Yucatán, Mexico. Their work consisted of a offering a workshop for primary school children. The children learned a lot about parrots, such as the main characteristics of Psittacine species (feathers, intelligence, feeding, reproduction), problems that threaten parrots, why they are so important to our world and life, and why we should we take care of them. Amada also led the children in making signs out of blankets, on which different silhouettes of parrots had previously been drawn, and the children wrote conservation phrases or other messages they wanted to share about parrots. Among the messages they wrote were: “Don't kill the parrots,” “Save the parrots,” “Take good care of the birds,” “Let them be free,” “Don't catch parrots,” “Don't kill the parrots, they help to plant,” “No parrots in cages,” “Don't sell parrots,” “Freedom for birds,” and “See them in their natural hábitat.”

Children from the community of Tzucmuc, Yucatán, Mexico, working in

decorating their blankets

The phrases were shared with other people, to encourage other children and adults to know and care for parrots. Amada and Vanessa observed that the children recognize the value of birds in their ecosystem, especially parrots, and they learned how this helps to conserve their habitat.

Children from the community Tzucmuc, Yucatán, Mexico, showing the blankets they made and their conservation messages

The PCC has been an important space for sharing knowledge and feelings for both the organizers and participants. One Earth Conservation seeks to reach more souls to whom we can convey the message of conservation directly to each person’s heart. We encourage more people to work to protect parrots from a holistic vision of resilience and to thereby contribute to a better world for human beings and the other species with which we live.

If you’d like to do more for communities of all species and you speak English or Spanish, please be aware that OEC is tentatively planning to offer a bilingual PCC starting in January 2024. There will be a small stipend offered to those accepted into the program and support for new mini-projects, although the benefits of participation reach much beyond this.

En español:

El cuerpo de Conservacionistas de Psitácidos es un curso en línea dirigido por la Rev. Dra. LoraKim Joyner y la Dra. Sylvia M. de la Parra Martínez, enfocado a personas de habla hispana del centro y sur de América, las cuales tienen un interés genuino por conocer, estudiar y comprender al grupo de los Psitácidos. Actualmente, tenemos la participación de 18 personas de seis países: México, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Argentina, Paraguay y Brasil. Donde podemos encontrar veterinarios de vida silvestre, biólogos, ingenieros, estudiantes de biología y estudiantes de Posgrado.

Ha sido muy interesante conocer y compartir con un grupo multidisciplinario de seres con distintos enfoques de pensamiento y profesiones pero que a la misma vez nos une un objetivo común que es el de proteger y conservar a éste grupo de aves.

El curso del Cuerpo de Conservacionistas de Psitácidos ha permitido a los participantes escuchar el desarrollo de temas que van desde lo ecológico hasta lo espiritual. Abordando contenidos de interés común como la historia de las aves y su evolución, el contexto histórico y evolutivo de los psitácidos, la ecología básica de las especies, métodos de campo para realizar conteos y conocer la abundancia de las diferentes especies, así como estrategias de conservación, analizando algunos ejemplos de proyectos de conservación que tienen una gran relevancia dentro de la historia de One Earth Conservation (OEC) en países como Honduras, Guatemala y Nicaragua con especies como la Guara roja (Ara macao), el Loro nuca amarilla (Amazona auropalliata) y el Loro cabeza amarilla (Amazona oratrix).

De izquierda a derecha: Guara roja, Loro nuca amarilla, Loro cabeza amarilla

Por otro lado, el curso ha abordado aspectos cruciales que definen la misión y visión de la organización. La cual consiste en promover el bienestar de los loros en las Américas, mediante la conservación transformadora de los psitácidos, tomando medidas para poner fin al comercio de vida silvestre y fomentando en las personas un fuerte sentido de conexión humana con toda la vida que resulta en el bienestar de todos. Esto ha permitido a los participantes reflexionar y retomar la conservación como un proceso en el que deberían de estar implícitos el corazón y la conciencia humana.

Un logro dentro del Cuerpo de Conservacionistas de Psitácidos es la realización de mini-proyectos apoyados por OEC con el objetivo principal de alentar a los conservacionistas a que den a conocer los trabajos que se llevan a cabo en su región o bien apoyar ideas que aporten a la conservación de los psitácidos en sus lugares de origen. Un ejemplo de miniproyecto es el de Zulema Estefania Solis Muñoz y Cristian David Torres Morel, los cuales tenían un gran interés por dar a conocer los psitácidos de Pilar, localizada en el Departamento de Ñeembucú en Paraguay. Para ello hicieron un video con fotos e información de las distintas especies con el objetivo de difundirlo en redes sociales. El enlace del video es el siguiente: Asimismo, organizaron unos días de observación en los que pudieron invitar y convocar a la población en general para que tuvieran una experiencia en campo de identificación y conocimiento de los psitácidos que se encuentran en su comunidad.

Observación de aves en la comunidad urbana de Pilar, Argentina

Otro trabajo fue el de Daiana Lera, estudiante de Doctorado en Argentina. Dai trabaja con el Loro barranquero (Cyanoliseus patagonus) evaluando su abundancia en el dormidero comunal de la ciudad de Bahía Blanca, Argentina. El trabajo de Dai es apoyado por un número importante de voluntarios que participan desde hace varios años y apoyan en el monitoreo de la especie. Para OEC brindar apoyo para motivar a ellos fue muy gratificante con la elaboración de playeras dando a conocer el esfuerzo de trabajo y dedicación hacia esta especie en peligro. Asimismo, para Dai y los voluntarios el portar las playeras tiene un objetivo doble, pues de ese modo la población de la zona de estudio podía enterarse de manera directa la presencia de ellos y del loro en el espacio urbano.

Voluntarios del conteo anual del Loro Barranquero en Bahía Blanca, Argentina

El miniproyecto de Amada Pam Puch y Vanessa Martínez García, fue desarrollado en la comunidad indígena de Tzucmuc, Yucatán, México. Su trabajo consistió en la realización de un taller en el que participaron niños de nivel primaria a los que se les explicó información de los Psitácidos como: ¿qué son los loros?, sus características principales, (plumaje, inteligencia, alimentación, reproducción, problemáticas de conservación), porque son tan importantes y por qué debemos cuidarlos. En una segunda parte del taller dirigida por Amada, consistió en realizar letreros en mantas, en las que previamente se había dibujado diferentes siluetas de loros y los niños fueron mencionando sus frases de conservación o algún mensaje que querían compartir acerca de los loros, entre los que mencionaron, fueron: “no maten a los loros, salva a los loros, cuida bien a las aves, déjalos ser libre, no atrapes loros, no mates a los loros ellos ayudan a sembrar, no encierres a los loros, no vendas a los loros, libertad para las aves, y conócelos en su hábitat natural”. Las frases fueron expuestas y compartidas a más personas para alentar a otros niños o adultos a conocer y cuidar de los loros. Ellas concluyeron que con la actividad pudieron observar que los niños reconocen el valor de las aves en su ecosistema, en especial de los loros y que ello ayudara a conservar su hábitat.

Niños de la comunidad de Tzucmuc, Yucatán, México trabajando en

la elaboración de sus mantas

El cuerpo de conservacionistas de psitácidos ha sido un espacio importante de conocimiento y sentimiento para las organizadoras y participantes. Como One Earth Conservation queremos llegar a más almas con las cuáles podamos hacer llegar el mensaje de conservación directo al corazón, donde el trabajo por los psitácidos se lleve a cabo desde una visión holística, de resiliencia y podamos con ello contribuir a un mundo mejor para el ser humano y las demás especies con las que convive.

Niños de la comunidad Tzucmuc, Yucatán, México, mostrando las mantas que confeccionaron con mensajes de conservación

Si desea hacer más por tu comunidad, por todas las especies y comprende el español, esté pendiente de nuestra próxima convocatoria el 10 de enero de 2024. Se ofrecerá un pequeño pago a los aceptados en el programa, aunque los beneficios alcanzan mucho más allá de esto.

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