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Parrot Conservation Corps: Interview with Christian Chinchilla



Here’s another former graduate of One Earth Conservation’s 2023 Parrot Conservation Corps (PCC), who is also serving as a Group Leader in 2024 PCC. His name is Christian Chinchilla and he is a 25-year-old Guatemalan biologist who loves nature and traveling. Christian specializes in the study of reptiles and amphibians but also is passionate to learn about and protect parrots. In his free time, he likes hiking, birding, reading and swimming.

 

Josh Anderson: Can you speak a bit about where you live and how you are involved with parrots there?

 

Christian Chinchilla: I’m a biologist and I’m from Guatemala City. When I started college I developed an interest in birding, and I’m now in a birding club in the city as well as another in Eastern Guatemala.

 

When Dr LoraKim Joyner came to our university for a conference, I went to hear her speak. I enjoyed her presentation but didn’t think too much about it immediately after. My father’s family has a coffee farm near the border with Honduras and one day a macaw visited. I had never seen a macaw before. I learned there was a rehab center nearby and one had ventured a bit far. It flew off and wasn’t seen again.

 

I was concerned about that bird, so I emailed LoraKim to see if she knew much about them or had advice as to how I could help them, and she let me know about the PCC.

 

JA: Do you know the general status of parrots in your country?

 

CC: The majority of parrot species are under threat – whether from the pet trade or habitat loss. It’s very common to have parrots as pets in both rural and urban areas of Guatemala. The most endangered are the scarlet macaw, the yellow-naped amazon and the yellow-headed amazon.

 


JA: Do you have a story you’d like to share about you and a parrot or parrots?

 

CC: This is my second year with the PCC. My first year, I completed a mini-project about the scarlet macaw. I visited that same rehab center in Honduras and learned that many released birds cross over from Honduras to Guatemala – sometimes humans will again try to capture them as pets. There are other struggles with human interference as well, such as children bothering released birds. I’d like to perhaps someday engage in community education to address these issues.

 

JA: What has been the impact of the Parrot Conservation Corps on your life and/or field of work? 

 

CC: It’s been pretty great to learn about different conservation efforts all over the world. The PCC has taught me a lot of things I didn’t get to study in college or learn in my career. Learning about the various intelligences, empathy, and the communities that parrots share land with are useful to many aspects of life. I’m grateful for the PCC. The OEC staff are great people. This venture has helped me to explore and focus my interests and I hope to get more involved with their conservation projects to make a difference.

 

JA: Do you have a favorite parrot?

 

CC: The scarlet macaw is definitely my favorite but I’d like to work with the yellow-naped amazon. One Earth works to protect that species here in Guatemala so it makes more sense – it’ll be a bit easier to get a foothold in the world of conservation that way. I’ve also never seen a barred parakeet, but I’d like to someday.



Parrot Conservation Corps: Entrevista con Christian Chinchilla Por Josh Anderson.




Aquí hay otro ex graduado del Parrot Conservation Corps (PCC) 2023 de One Earth Conservation, que también se desempeña como líder de grupo en el PCC 2024. Su nombre es Christian Chinchilla y es un biólogo guatemalteco de 25 años que ama la naturaleza y viajar. Christian se especializa en el estudio de reptiles y anfibios, pero también le apasiona aprender sobre los loros y protegerlos. En su tiempo libre, le gusta hacer caminatas, observar aves, leer y nadar. 


Josh Anderson: ¿Puedes hablar un poco sobre dónde vives y cómo estás involucrado con los loros allí? 


Christian Chinchilla: Soy biólogo y soy de la Ciudad de Guatemala. Cuando comencé la universidad, desarrollé un interés en la observación de aves y ahora estoy en un club de observación de aves en la ciudad y en otro en el este de Guatemala. Cuando la Dra. LoraKim Joyner vino a nuestra universidad para ofrecer una conferencia, fui a escucharla hablar. Disfruté su presentación, pero no pensé demasiado en ella. La familia de mi padre tiene una finca de café cerca de la frontera con Honduras y un día los visitó una guacamaya. Nunca había visto una guacamaya antes. Me enteré de que había un centro de rehabilitación cerca y una se había aventurado un poco lejos. Se fue volando y no la volví a ver. Estaba preocupada por esa ave, así que le envié un correo electrónico a LoraKim para ver si sabía mucho sobre ellas o tenía algún consejo sobre cómo podía ayudarlas, y ella me informó sobre el PCC. 


JA: ¿Conoce el estado general de los loros en su país? 


CC: La mayoría de las especies de loros están amenazadas, ya sea por el comercio de mascotas o por la pérdida de hábitat. Es muy común tener loros como mascotas tanto en las áreas rurales como urbanas de Guatemala. Las más amenazadas son la guacamaya roja, la amazona nuca amarilla y la amazona cabeza amarilla. 



JA: ¿Tiene una historia que le gustaría compartir sobre usted y un loro o loros?


CC: Este es mi segundo año con el CCP. En mi primer año, completé un miniproyecto sobre la guacamaya roja. Visité ese mismo centro de rehabilitación en Honduras y me enteré de que muchas aves liberadas cruzan de Honduras a Guatemala; a veces, los humanos vuelven a intentar capturarlas como mascotas. También hay otras luchas con la interferencia humana, como los niños que molestan a las aves liberadas. Me gustaría, tal vez, algún día participar en la educación comunitaria para abordar estos problemas. 


JA: ¿Cuál ha sido el impacto del Cuerpo de Conservacionistas de Psitácidos en su vida y/o campo de trabajo? 


CC: Ha sido genial aprender sobre diferentes esfuerzos de conservación en todo el mundo. El CCP me ha enseñado muchas cosas que no pude estudiar en la universidad ni aprender en mi carrera. Aprender sobre las diversas inteligencias, la empatía y sobre las comunidades que conviven con estás aves, aspectos que son útiles para muchos aspectos de la vida. 


Estoy agradecido con el CCP. El personal de OEC es gente estupenda. Esta aventura me ha ayudado a explorar y enfocar mis intereses y espero involucrarme más con sus proyectos de conservación para marcar una diferencia. 


JA: ¿Tienes un loro favorito?


CC: La guacamaya roja es definitivamente mi especie de psitácido favorita, pero me gustaría trabajar con la amazona nuca amarilla. OEC trabaja para proteger esa especie aquí en Guatemala, así que tiene más sentido: será un poco más fácil afianzarse en el mundo de la conservación de esa manera. Tampoco he visto nunca un periquito barrado, pero me gustaría verlo algún día. 



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