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Parrot Conservation Corps: Interviewing Daiana Lera

Updated: May 2

(Español abajo)


Daiana Lera doing some field work


We continue to meet another graduate of One Earth Conservation’s 2023 Parrot Conservation Corps (PCC), Daiana Noelia Lera (Dai, as we call her in the course). She does incredible research and conservation work with a species of parrot native to South America.


Can you talk a little about where you live and how you relate to parrots where you live?

 

I am from Argentina, from a small town called Stroeder. I currently live in Bahía Blanca, a city that has around 335,000 inhabitants. I moved here when I decided to study for a Bachelor's Degree in Biological Sciences at the National University of the South. I graduated and, after a while, thanks to the National Council for Scientific and Technical Research (CONICET), I obtained a scholarship to do a doctorate in Biology.

Since that moment, I have been part of GEKKO (Conservation and Management Studies Group) and I began to get involved in the world of research.

 

Regarding my relationship with parrots, although I have always felt attracted to this group of birds, my deepest relationship began during my doctoral thesis. During these years I was able to systematize knowledge about the presence of wild psittacines in urban areas of the Southern Cone of South America. I explored the potential contribution of these environments to their conservation and the conflictual situations that people attribute to them.

 

I focused particularly on the populations of Cyanoliseus patagonus (Burrowing Parrot) associated with the city of Bahía Blanca, studying seasonal and interannual variations in their abundance and reproductive biology.

 

At this point in my career, I understand that the conservation of this species, at least in the region where I live, depends on the development and implementation of a coexistence model. This inspires me to continue studying the interactions between humans and the burrowing parrot and to promote a strategy of coexistence between this bird and the inhabitants of the region.

 

Do you know the general status of parrots in your country?

 

In Argentina there are around 27 species of psittacines. Argentine parrots are no strangers to the complex situation faced by psittacines globally. While the International Union for Conservation of Nature (IUCN) classifies some species as being of “least concern,” they are clearly not so at a national level. Furthermore, the populations of many of these species are in decline. Some have been declared to be pests by some national governments, and others are treated as pests, although they have not been officially declared as such.

 

What is your favorite parrot and why?

 

My favorite parrot is the burrowing parrot. It is a species that is native to Argentina and Chile, and has been occasionally observed in Uruguay. To date, it is known that it has been introduced as a pet bird in different countries and spontaneous populations have been reported in Hawaii and Mexico.



Cyanoliseus patagonus (Burrowing Parrot) in one of the ravines where they usually nest

Photo by Carlos Soulier



Daiana Lera, visiting one of the Loro Barranquero ravines in Argentina


It is my favorite species because it has taught me a lot over the years. They are resilient birds that cope and adapt to the constant changes in their natural habitat. I enjoy seeing how sociable they are, their movements in pairs and flocks, how they defend their nests, how they groom and feed each other.

 

In addition, we share different urban spaces, including a public park (El Parque de Mayo) that they use as a communal sleeping area, and a ravine in the middle of the city where year after year, despite the noise and movement of vehicles and people , more than 100

pairs reproduce.



Pair of Burrowing Parrots, a species that is distinguished by being very colorful

Photo by Carlos Soulier


Do you have a story you would like to share about you and one or more parrots?





During population sampling, while monitoring the nests of Burrowing Parrots, I witnessed the exact moment in which a chick hatched. It was something unique and beautiful!


What has been the impact of the Parrot Conservation Corps on your life and/or field of work?

 

The experience at PCC came at a key moment in my career. Personally, each meeting encouraged me to continue on this path of conservation. I had the chance to interact with people from different countries who have the same interests. We were able to address ecological, evolutionary and population issues of psittacines, but a real highlight for me was the warmth and professionalism with which we treated different topics from a deep perspective, focusing on internal observation, achieving holistic work without leaving science aside.

 

Have you implemented any of what you learned from the course in your life or work with parrots?

 

Yes, it was very useful to continue learning and delve into the different counting methodologies, mainly the roost censuses, which are the ones we carry out here.

Learning about the body condition and health of adults and chicks was something that I had not planned for my thesis but that I would love to develop in future research.

Furthermore, I share the idea of doing conservation by integrating science and the approach of personal transformation and the importance of natural intelligences to achieve harmonious coexistence and relationships with the living beings on the planet.



Some of the volunteers in Dai’s 2023 mini project who helped conduct

Burrowing Parrot counts in urban areas.

Photo by: Dai Lera


Is there anything else you would like to share?

 

As a reflection: there is a phrase by Eduardo Galeano (Uruguayan journalist and writer) that says:

 

“A lot of small people in small places, doing small things, can change the world.”

 

I think that reflects one of the main objectives of the PCC and is what was transmitted throughout that entire journey.


Team of volunteers that supports the monitoring and counting of the Burrowing Parrot, using the t-shirt that was designed for Dai´s PCC mini-project.

Photo by: Dai Lera


Cuerpo de Conservacionistas de Psitácidos: entrevistando a Daiana Lera



Daiana Lera en un día de campo, loreando


Seguimos conociendo a otro graduado del Cuerpo de Conservacionistas de Psitácidos (CCP) 2023, Daiana Noelia Lera (Dai, como le llamamos en el curso). Ella realiza un increíble trabajo de investigación y conservación con una especie de loro originario de América del Sur.


¿Puedes hablar un poco sobre dónde vives y cómo te relacionas con los loros en tu lugar?

 

Soy de Argentina, de un pueblo pequeño que se llama Stroeder. Actualmente vivo en Bahía Blanca, una ciudad que cuenta con alrededor de 335.000 habitantes. Me mudé aquí cuando decidí estudiar la Licenciatura en Ciencias Biológicas en la Universidad Nacional del Sur. Me recibí, y luego de un tiempo, gracias al Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) obtuve una beca para hacer el doctorado en Biología.

Desde ese momento, formo parte de GEKKO (Grupo de Estudios en Conservación y Manejo) y comencé a involucrarme en el mundo de la investigación.


En cuanto a mi relación con los loros, si bien siempre sentí atracción por este grupo de aves, mi relación más profunda comenzó en la tesis doctoral. Durante estos años pude sistematizar el conocimiento acerca de la presencia de psitácidos silvestres en áreas urbanas del Cono Sur de América del Sur, exploré la potencial contribución de estos ambientes para su conservación y las situaciones conflictivas que las personas les atribuyen. Me enfoqué particularmente en las poblaciones de Cyanoliseus patagonus (loro barranquero) asociadas con la ciudad de Bahía Blanca, estudié variaciones estacionales e interanuales en su abundancia y su biología reproductiva.


Hoy, ya próxima a defender mi doctorado, entiendo que la conservación de esta especie, al menos en la región donde vivo, depende del desarrollo y de la implementación de un modelo de coexistencia. Esto me inspira a seguir estudiando las interacciones entre humanos y el loro barranquero y a impulsar una estrategia de coexistencia entre esta ave y los pobladores de la region.


¿Conoces el estatus general de los loros en tu país?


En Argentina hay alrededor de 27 especies de psitácidos. Los loros argentinos no son ajenos a la compleja situación que enfrentan los psitácidos a nivel global. Si bien la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica algunas especies como de “preocupación menor”, claramente no lo son a nivel nacional. Además, las poblaciones de muchas de estas especies se encuentran en retracción. Algunas han sido declaradas plaga por el gobierno nacional, y otras fueron tratadas como plagas, aunque no hayan sido declaradas oficialmente.


¿Cuál es tu loro favorito y por qué?

 

Mi loro favorito es el loro barranquero. Es una especie que habita Argentina y Chile, y se ha observado ocasionalmente en Uruguay. Al día de hoy, se conoce que ha sido introducida como ave de compañía en distintos países y se reportan poblaciones espontáneas en Hawaii y México.



Cyanoliseus patagonus (loro barranquero) en una de las barrancas donde suelen anidar

Foto de Carlos Soulier


Daiana Lera, visitando una de las barrancas del Loro barranquero en Argentina


Es mi especie favorita porque me enseñó mucho a lo largo de estos años. Son aves resilientes que hacen frente y se adaptan a los constantes cambios de su habitat natural. Disfruto ver los sociables que son, sus movimientos en parejas y en bandadas, como defienden sus nidos, como se acicalan y alimentan mutuamente.


Además, compartimos distintos espacios urbanos, entre ellos, un parque público (El Parque de Mayo) que utilizan como dormidero comunal, y una barranca en medio de la ciudad donde año tras año, pese al ruido y al movimiento de los vehículos y de personas, se reproducen más de 100 parejas.



Pareja de loro barranquero, especie que se distingue por ser muy colorida

Foto de Carlos Soulier


¿Tienes una historia que te gustaría compartir sobre ti y uno o varios loros?




Durante los muestreos, mientras monitoreaba los nidos de barranqueros, puede presenciar el momento exacto en el que un pichón salía del cascarón. ¡Fue algo único y hermoso!


¿Cuál ha sido el impacto del Cuerpo de Conservacionistas en tu vida y/o campo de trabajo?


La experiencia en el CCP llegó en un momento clave de mi carrera. En lo personal cada encuentro me impulsó y alentó a seguir en este camino de la conservación. Tuve la posibilidad de interactuar con personas de diferentes países que tienen los mismos intereses.


Pudimos abordar temas ecológicos, evolutivos y poblacionales de los psitácidos, pero destaco mucho la calidez y el profesionalismo con el que tratamos diferentes temas desde una mirada profunda, enfocándonos en una observación interior, logrando un trabajo holístico sin dejar de lado la ciencia.

 

¿Has implementado algo de lo que aprendiste en el curso en tu vida o trabajo con loros?

 

Sí, fue muy útil seguir aprendiendo y profundizar sobre las distintas metodologías de conteos, principalmente los censos de dormideros que son los que realizamos aquí.


Aprender sobre la condición corporal y la salud de adultos y pichones fue algo que no tenía programado en la tesis pero que me encantaría desarrollar en futuras investigaciones.


Además, comparto la idea de hacer conservación integrando la ciencia y el enfoque de la transformación personal y la importancia de las inteligencias naturales para lograr una convivencia y relaciones armoniosas con los seres vivos del planeta.


Algunos de los voluntarios durante los conteos del loro barraquero en zonas urbanas.

Foto de: Dai Lera


¿Hay algo más que te gustaría compartir?

 

A modo de reflexión: hay una frase de Eduardo Galeano (periodista y escritor uruguayo) que dice:


“Mucha gente pequeña en lugares pequeños, hacienda cosas pequeñas, pueden cambiar el mundo”.


Creo que eso refleja uno de los principales objetivos del CCP y es lo que transmitieron a lo largo de todo este recorrido.


Equipo de voluntarios que apoya en los monitoreos y conteos del loro barranquero, portando la playera que se diseñó para el miniproyecto de Dai.

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